Can

Can, verbo ausiliare modale, corrisponde al presente del verbo italiano potere nel suo significato più ampio, e al presente del verbo sapere nel senso di “essere in grado di, saper fare, essere capace, riuscire a”.

Significato

Esempio

  • Saper fare qualche cosa.
I can drive.
So guidare.
Andrew can speak Spanish very well.
Andrew sa parlare spagnolo molto bene.
  • Potere, quando la possibilità di compiere un’azione dipende dal soggetto: ho la possibilità di…
My mum can come today.
Mia mamma può venire oggi = ha la possibilità di venire, dipende da lei (per esempio, ha un giorno di ferie, ha la macchina a disposizione etc…).
I can pass the exam.
Posso passare l’esame = ne ho la possibilità (perché ho studiato molto, sono ben preparato etc…).
  • Potere, quando si chiede il permesso di fare qualche cosa (inglese parlato informale) oppure per dire ciò che è o non è consentito fare.
Can I take the car?
Posso usare la macchina?
You can’t smoke at school.
Non puoi fumare a scuola = non si può fumare a scuola.
  • Can è utilizzato con i verbi di percezione. In questo caso spesso non viene tradotto in italiano.
Can you hear that noise?
Riesci a sentire / Senti quel rumore?
I can see him!
Lo vedo!

Forme verbali di can

  • Can: Simple Present
    Forma negativa: cannot -> can’t
  • Could: Simple Past e Condizionale.
    Forma negativa: could not -> couldn’t

She could talk when she was 1 year old.
Sapeva parlare quando aveva 1 anno (Simple Past).

You could pass the exam if you studied harder.
Potresti passare l’esame se tu studiassi di più (Condizionale).

  • To be able + infinito è utilizzato per tutti gli altri tempi verbali, per i quali can non ha una forma propria.
    Il verbo to be viene coniugato al tempo desiderato.

I won’t be able to come to your party tomorrow.
Non potrò venire alla tua festa domani (Futuro).

Al Simple Present si possono utilizzare sia la forma can che to be able + inf. quando significa avere la possibilità di / riuscire a
Can you speak any foreign languages? = Are you able to speak any foreign languages?
Sai parlare qualche lingua straniera?

Al Simple Past si usa could per parlare di un’abilità generica a fare qualche cosa.
Si usa was/were able + inf. per parlare di qualche cosa che si è riusciti a fare in una particolare occasione.

When I was 16, I could play tennis really well.
Quando avevo 16 anni sapevo giocare a tennis veramente bene (abilità generale).

Andrew and I had a game of tennis last week. In the end I was able to beat him.
Andrea e io abbiamo fatto una partita a tennis la scorsa settimana. Alla fine sono riuscito a batterlo (circostanza particolare).

Nella forma negativa del Simple Past si può usare could anche quando ci si riferisce ad una circostanza particolare.

I played well last night, but I couldn’t / wasn’t able to beat Andrew.
Ho giocato bene ieri sera, ma non sono riuscito a battere Andrea.

Sempre al Simple Past, si usa could (e non was/were able to)con i verbi di percezione o con quelli che indicano attività di pensiero:

To see (vedere)
To hear (udire)
To smell (odorare, sentire un odore)
To taste (gustare, sentire un sapore)
To feel (sentire, sia in senso fisico che emotivo)
To remember (ricordare)
To understand (capire)

 Maria Scalici

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