Modal Verbs: an introduction

I verbi modali esprimono il modo in cui il soggetto si pone nei confronti dell’azione che compie.

I verbi modali inglesi sono: Will, Would, Shall, Should, Can, Could, May, Might, Must.

Tutti i verbi modali si comportano da verbi ausiliari, cioè seguono il modello del verbo to be per quanto riguarda la costruzione interrogativa e negativa, l’uso di forme contratte e le risposte brevi.

I verbi modali in inglese non hanno alcuni modi e tempi (vengono sostituiti da altri verbi) e presentano delle particolari caratteristiche:

–   Sono invariabili;

–   Non usano l’ausiliare nelle forme interrogativa, negativa e interrogativo-negativa;

–   I verbi che li seguono sono all’infinito senza il to (ad eccezione di ought);

–   Non sono mai seguiti da un complemento oggetto;

–  Forma negativa: sono seguiti da not. (Can’t è la forma negativa contratta di cannot).

–  Forma interrogativa: precedono il soggetto.

VERBI MODALI

Forma affermativa

I can swim

Forma negativa

I can’t swim

Forma interrogativa

Can you swim?

Alla terza persona singolare del Simple Present non prendono la s.

He can swim.

Forme contratte: come il verbo to be, anche i verbi modali hanno forme contratte, utilizzate nell’inglese parlato e nell’inglese scritto non formale.
Short answers: essendo ausiliari, i verbi modali vengono ripetuti nelle risposte brevi:

 Yes, I can.
Si (risposta breve affermativa).

No, I can’t.
No (risposta breve negativa).

In italiano i verbi modali sono sempre seguiti da un verbo all’infinito, in inglese il verbo che segue un verbo modale va nella Forma Base:

So nuotare (nuotare: verbo all’infinito) / I can swim (swim: forma base).

L’unico verbo modale ad essere seguito dall’infinito con to è ought:

Dovrei partire domani / I ought to leave tomorrow. (To leave: Infinito).

I verbi modali sono verbi difettivi, cioè mancano di alcuni tempi. Per i tempi di cui mancano si utilizzano forme sostitutive:

I must get up very early in the morning.
Mi devo alzare molto presto al mattino.

I had to get up very early yesterday morning.
Mi sono dovuto alzare molto presto ieri mattina.

Maria Scalici

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